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Des scientifiques utilisent des ballons géants pour construire des tunnels souterrains dans l'Arctique

Des scientifiques utilisent des ballons géants pour construire des tunnels souterrains dans l'Arctique


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Des chercheurs du Groenland utilisent des ballons massifs pour construire des tunnels pour le projet de noyau de glace de l'est du Groenland.

[Source de l'image: Projet de noyau de glace du Groenland oriental]

Dans l'Arctique, la terre est stérile à l'exception de quelques chercheurs qui bravent les températures qui chutent constamment bien en dessous de 0 degrés Celsius. Les arbres cessent d'exister et les roches sont souvent enfouies sous plusieurs mètres de neige. Par conséquent, les matériaux de construction locaux sont rares.

Dans les paysages désolés entourant les pôles, les chercheurs doivent transporter leurs propres fournitures jusqu'à leur camping, y compris leurs installations. Il y a une option pour transporter des fournitures pour des missions stationnées assez près d'un village ou d'une ville. Mais les régions qui intéressent le plus les scientifiques sont à des centaines de kilomètres de toute civilisation. Près des pôles du monde enfermés profondément sous la glace se trouvent de petites molécules qui sont restées piégées pendant des centaines de milliers d'années. Les scientifiques examinent les poches pour mieux comprendre l'histoire de la Terre. Malheureusement, jusqu'ici il y a peu de soutien aérien.

Bien sûr, les humains conquièrent l'Arctique depuis des milliers d'années. Les premières civilisations parcouraient autrefois l'Arctique pendant des semaines, chassant les vastes troupeaux de caribous, de cerfs et d'autres gros gibiers du nord.

Les nomades étaient constamment en mouvement, suivaient et suivaient leurs principaux approvisionnements alimentaires pendant les longs mois d'hiver. Construire une maison permanente était presque impossible. Au lieu de construire des structures en pierre ou en bois qui prenaient des semaines, voire des mois à construire, les peuples de l'Arctique ont adopté une technique unique: les igloos.

Des igloos aux tunnels construits en ballon

Les igloos sont des structures entièrement constituées de glace ou de briques de neige compactes. Les historiens croient que le peuple inuit, une tribu qui utilisait autrefois abondamment les igloos, pourrait construire la structure enneigée sous 30 minutes. Pendant de nombreuses années, de nombreuses personnes ont conquis le nord. Aujourd'hui, les régions lointaines de l'Arctique n'en abritent que peu.

Les Inuits construisent un igloo. [Source de l'image: Division des estampes et des photographies de la Bibliothèque du Congrès / Wikipedia]

Bien que la plupart en soient venus à adopter des modes de vie modernes, la curiosité et la curiosité naturelles de l'humanité n'ont pas pu empêcher les gens d'explorer l'Arctique pendant longtemps. De nombreux chercheurs ont perdu la vie lors d'expéditions dans l'Arctique. Peut-être un peu par ignorance, la plupart des explorateurs ont décidé d'apporter avec eux autant de confort moderne que possible au lieu d'utiliser les techniques développées par les Inuits et d'autres civilisations de l'Arctique.

D'innombrables expéditions ont été menées pour découvrir le bout du monde, pour être accueillies par d'énormes glaciers qui peuvent facilement percer la barre de n'importe quel navire. Une fois à terre, tout l'équipement doit être chargé sur des traîneaux lourds - y compris leurs quartiers d'habitation. Beaucoup ont eu du mal à atteindre leur destination à cause du poids de leurs équipements, principalement accumulés par les bâtiments encombrants.

Le développement récent des véhicules de l'Arctique a réduit le fardeau de transporter toutes les fournitures. Désormais, les grosses machines à chenilles peuvent transporter plus d'équipements plus loin que jamais. Malheureusement pour l'Arctique, bien que davantage de bâtiments puissent être amenés, c'est une priorité minimale de les supprimer après une mission.

L'accessibilité de l'Arctique s'est légèrement améliorée, attirant l'attention des militaires. À la fin des années 60, l'armée américaine a décidé d'installer une grande base militaire secrète, stationnée loin au nord du Groenland. Cependant, après quelques années, les bâtiments ont commencé à s'effondrer. Les ingénieurs n'ont pas tenu compte de l'accumulation de neige au-dessus des bâtiments, provoquant l'effondrement des plafonds. De plus, le béton est devenu cassant dans le froid extrême. Finalement, le bâtiment a été abandonné

La conquête de l'Arctique est un défi extrêmement difficile. Les installations préfabriquées sont beaucoup trop difficiles à expédier et à installer. Ils ne durent pas non plus longtemps dans les températures glaciales et sont souvent laissés pour rouiller dans la neige. Pendant des siècles, les scientifiques ont abordé la construction de l'Arctique de façon erronée.

Tunnels de neige

La seule solution logique est de travailler avec la neige plutôt que contre elle. Les chercheurs travaillant pour le Greenland Ice-Core Project reviennent à l'ancien temps où la neige était un matériau, pas seulement une corvée. L'année dernière, l'équipe a amené des ballons massifs qui se gonflent pour aider à construire les couloirs des installations de recherche.

Le processus commence par marquer la zone où les tunnels seront installés avec des drapeaux. Des machines à neige géantes découpent ensuite la neige, laissant derrière elles une énorme tranchée.

[Source de l'image: Projet de noyau de glace du Groenland oriental]

Des ballons massifs, jusqu'à 40 mètres de long sont ensuite déposés dans la tranchée. Les ballons sont gonflés, donnant la forme du tunnel bientôt cintré.

[Source de l'image: Projet de noyau de glace du Groenland oriental]

Une fois gonflée, la neige est empilée sur les ballons. Les ballons servent d'espace réservé pour la cavité du tunnel. Ils prennent la forme des tunnels, maintenant la neige en place jusqu'à ce qu'elle se solidifie et devienne structurellement saine. Enfin, les ballons sont dégonflés et extraits du tunnel, laissant derrière eux un tunnel de neige creux que les chercheurs peuvent traverser. Seul le ballon d'accès dépasse de la surface.

Les chercheurs remplissent les tranchées. [Source de l'image: Projet de noyau de glace du Groenland oriental]

Seuls les ballons des trous d'accès jettent un coup d'œil sur la surface de la neige. Le reste reste enterré jusqu'à ce que la neige se solidifie. [Source de l'image: Projet de noyau de glace du Groenland oriental]

Les tunnels à neige pour ballons ne peuvent pas contenir de gros équipements ou des laboratoires qui fonctionnent bien au-dessus de 0 degré pour des raisons évidentes, il est donc toujours nécessaire de construire des bâtiments en d'autres matériaux. Cependant, les ballons offrent quelques autres avantages. Tout d'abord, ils sont nettement plus légers que les matériaux de construction qui seraient autrement utilisés pour soutenir les toits de la tranchée. Leur structure cylindrique forme également une arche, ce qui rend le tunnel plus solide que les conceptions rectangulaires. De plus, les ballons peuvent être réutilisés pour faire plus de tunnels. Au lieu de laisser le squelette d'une installation de recherche, les ballons peuvent être facilement ramenés et les tunnels de neige peuvent être abandonnés sans laisser de matière étrangère.

Les chercheurs affirment que les tunnels sont étonnamment solides et peuvent facilement supporter le poids de la neige sur le dessus. En fait, au fur et à mesure que la neige s'accumule, la structure devient plus compacte, ce qui la transforme en un bloc de glace, contre-renforçant intuitivement le tunnel.

Les tunnels de neige construits par de gros ballons sont l'heureux mariage de la technologie issue des progrès modernes et de la réadaptation des techniques anciennes. Les tunnels sont un pas en arrière dans la bonne direction et verront, espérons-le, une utilisation plus étendue pour d'autres opérations.

ViaProjet de noyau de glace du Groenland oriental

VOIR AUSSI: Un ingénieur construit des glaciers artificiels pour fournir de l'eau douce au haut désert de l'Himalaya

Écrit par Maverick Baker


Voir la vidéo: Arctique: Le jour daprès - Documentaire (Mai 2022).